La DAGA YEMENÍ conocida localmente como JAMBIYA

La DAGA YEMENÍ conocida localmente como JAMBIYA

La daga Yemeni conocida localmente como jambiya (khanjar) es un legado popular y bello, que el hombre yemení lleva al rededor de su cintura con orgullo. Tanto hombres adultos e incluso algunos adolescentes, todavía usan la daga árabe tradicional llamada JAMBIYA.

La daga yemení es una forma característica de daga que se usa en todo el mundo árabe y donde sea que la influencia árabe haya penetrado históricamente, aunque puede diferir su forma según la zona.

La jambiya (khanjar), se considera una decoración más que un arma blanca, los yemeníes preservan este antiguo patrimonio al presenciar una civilizacion que abarca miles de años a lo largo de la historia.

La palabra en realidad significa «algo usado en el lado derecho» (de la raíz triliteral jnb), y probablemente debido a eso, los pocos escritores occidentales que incluso los han mencionado los han descrito como «dagas usadas en el lado derecho». En realidad, en la península arábiga en general y en el vecino Iraq, esta daga se ha usado habitualmente exactamente delante del cuerpo.

El tipo de daga yemení de jambiya generalmente tiene una hoja curva de doble filo, bastante ancha donde deja la empuñadura y se estrecha gradualmente hacia su punta, con una nervadura central sobresaliente que se extiende por toda su longitud. Sin embargo, algunas cuchillas, que se dice que son «muy viejas», con tres costillas y huecos cóncavos entre ellas. Estas cuchillas generalmente están hechas de un acero fino que no parece corroerse ni oxidarse para formar óxido. En cambio, simplemente adquiere una pátina gris suave, como la famosa «Columna de Hierro» en Delhi, que ha permanecido incansable durante más de veinte siglos. Se dice que el hierro para esto proviene de Ansab en el distrito de ‘Aubaqi, que durante mucho tiempo fue famoso por la fabricación de dagas finas. Una espiga corta en la cabeza de la cuchilla encaja en la base de la empuñadura, donde está bien sujeta la forma habitual de empuñadura.

El material de la bocina para las empuñaduras parece haber sido aplanado artificialmente, probablemente por ebullición, ya que algunos mangos de cuchillos muestran un núcleo de forma ovalada antinatural que pasa transversalmente a través del medio de la empuñadura, y el tramo desde la parte superior del pomo hasta la base. de la empuñadura parece demasiado ancha para el ancho promedio del cuerno de una vaca. El cuerno de vaca de color claro, en particular, a menudo se frota con un aceite vegetal delgado, o incluso se empapa, para darle brillo y darle una translucidez notable. También se usaron otras formas de cuerno. Vi algunos ejemplos lo suficientemente negros y densos como para el cuerno de búfalo de agua, mientras que algunos otros de color marrón grisáceo claro tenían la textura fibrosa que es característica del cuerno de rinoceronte. Se dice que esta última sustancia fue muy valorada en el pasado. Una o dos empuñaduras que noté en el distrito de Tihama, junto al Mar Rojo, parecían estar hechas de marfil de elefante. Algunos otros que vi, especialmente en la ciudad de Radaa, estaban hechos de una sustancia amarillenta que parecía marfil viejo y fino desde una corta distancia, pero en una inspección más cercana era demasiado amarillo brillante. Aparentemente, estos ejemplos particulares se hicieron de alguna forma de celuloide o plástico moderno, con la intención de dar una impresión del valioso marfil.

Las empuñaduras de cuernos, marfil o incluso madera oscura, generalmente estaban ornamentadas, en el centro del pomo y en la base, con dos pequeños discos de cobre, plata u oro. Son de metal muy delgado ahuecado en la parte posterior. Además, la parte superior del pomo y la empuñadura generalmente estaban salpicadas de líneas de pequeñas cabezas de clavos plateadas, mientras que la base ancha estaba cubierta o bordeada por una estrecha franja de cobre o plata trabajada.

Tales dagas todavía se están produciendo en Sanaa, la capital nacional, en las calles del antiguo zoco. Las cuchillas se forjan individualmente y luego se ajustan con un mango áspero y temporal de madera blanca suave, que el comprador puede reemplazar con una empuñadura de su elección que se adapta cómodamente a su mano. Las fundas, son provistas por otras tiendas en la misma sección del bazar.

En la actualidad, la fabricación de hojas de daga en cualquier cantidad parece limitarse a Sanaa. En otros lugares, se pueden encontrar en pequeñas tiendas, o incluso puestos en la carretera, que venden vainas de dagas y cinturones ornamentales para comprar de recuerdo, en cada zoco de la aldea, y todas las ciudades principales tienen una o más de estas tiendas en sus áreas de mercado.

Aún más frecuentes son los puestos de carretera o los refugios temporales de dosel para los afiladores de cuchillas, muchos de los cuales parecen ser itinerantes, viajando de pueblo en pueblo después de los días de mercado. El daggersmith profesional toma la jambiya que necesita afilar y la sujeta a una tabla especial, ajustando cuidadosamente la punta de la cuchilla en una grapa o anillo de metal en una de sus esquinas inferiores, y asegurando la empuñadura a un mango en su parte superior con un ajuste envoltura de tangas de cuero. Después de haber terminado de hacer un lado de la cuchilla, desata la empuñadura, voltea la cuchilla e inserta la punta en otra grapa o anillo en la esquina opuesta del tablero, después de lo cual sujeta la empuñadura y comienza de nuevo.

El proceso real consiste en raspar la suciedad y la materia incrustada con una variedad de pequeños cinceles manuales y raspadores, a menudo eliminando finas astillas de metal en el proceso. Luego, el artesano frota la cuchilla con piedra pómez y completa el proceso de pulido con varios polvos abrasivos, secos o mezclados con aceite o agua para hacer una crema, hasta que el acero brilla intensamente. Como toque final, puede usar una lima gruesa para producir un filo más agudo. Pero hoy en día, la jambiya es más un objeto ceremonial que una herramienta funcional, en gran medida una muestra de virilidad o un símbolo de estado, por lo que el daggersmith puede simplemente afilar la punta, dejando los lados sin filo.

Sería interesante saber exactamente cómo los trabajadores metalúrgicos yemeníes logran endurecer las puntas de sus cinceles y raspadores para que sean lo suficientemente fuertes como para quitar las astillas de las cuchillas, que son de acero duro. Esta es solo una de las preguntas que requieren un trabajo de campo más intensivo. De hecho, un estudio detallado de la forja real de las cuchillas y el tratamiento completo de la bocina para las empuñaduras proporcionaría información valiosa, aún no disponible, sobre La tecnología tradicional de esta antigua tierra.

La gente de Yemen tiene dos nombres secundarios para la jambiya: ‘asib y tuza. El primero se refiere al tipo que usan los hombres de la tribu y la gente común en las ciudades, mientras que el segundo se aplica a los que usan los aristócratas o jefes. En realidad, los cuchillos suelen ser exactamente iguales en cualquier caso, pero los dos tipos tienen diferentes tipos de fundas, y cada uno se usa de una manera distintiva, como veremos.

La base para la vaina o vaina habitual (‘tipo asib) consiste en dos piezas planas de madera, en la forma general de la cuchilla pero algo más anchas y largas, ligeramente huecas en sus superficies internas y redondeadas en los bordes exteriores. Las dos piezas se unen con resina y se cubren con tela o cuero. Con frecuencia, esta cubierta exterior se envuelve con cintas de tela angostas y de colores brillantes. Estos se enrollan a su alrededor en líneas horizontales, a menudo colocadas lo suficientemente separadas como para revelar la tela o el cuero de la funda real, pero aún lo suficientemente cerca como para impartir una impresión general de colores vivos. Generalmente, el extremo de la funda se dobla bruscamente hacia arriba hacia la derecha del usuario, para terminar en un punto redondeado. Esto tiene una ventaja práctica: proporciona un gancho para atrapar en el cinturón, por lo tanto, si la daga tiene que ser desenfundada repentinamente, no tira de la vaina junto con ella. Por último, la vaina se terminaría con un respaldo de tela blanca gruesa o cuero blanco, donde descansaría contra el cuerpo del usuario.

Para la decoración, la parte superior de las vainas más finas a menudo está equipada con una banda ancha de metal o collar, técnicamente llamado medallón, generalmente de plata trabajada, grabada o perforada en patrones de pergamino o tachonada con pequeños gránulos en patrones geométricos. Algunas vainas que vi tenían medallones mucho más anchos de lo habitual y estaban colocados con nueve carnelianos planos y ovalados, o sustitutos de estos en vidrio rojo oscuro. Me dijeron que esta forma de ornamentación era característica del Distrito de Bayda, en el área fronteriza en disputa al sureste, una región que ahora tiene demasiados problemas políticos para que los extranjeros la visiten. De hecho, los hombres que llevaban estas vainas distintivas se identificaban fácilmente como provenientes de allí, porque también tenían las típicas «bandas sentadas de estilo Bayda».

Con o sin el soporte de metal superior, la vaina de la daga de asib podría extenderse hacia arriba o hacia afuera en el extremo inferior, mediante una tapa de metal llamada capa, en algunos casos una capa proyectada prolongaría la vaina hasta el extremo de su punta. llegar casi hasta la empuñadura. El tipo habitual de capota generalmente termina en una perilla redonda o punta en forma de cono, y están hechas de una aleación de plata bastante delgada, de aspecto metálico, cortada en formas simples, a menudo triángulos, para exponer la vaina de tela de color o cuero debajo de ella. Las capas de mayor calidad son de plata más gruesa, a veces dorada. Especialmente atractivas son las fundas en las que la capilla ha sido cuidadosamente diseñada para complementar un relicario de material y diseño similar. Esto no es tan común como cabría esperar, porque a menudo un hombre compra una capilla, y luego puede que tenga que esperar años antes de poder comprar un relicario, hecho por otra persona con un estilo diferente. La mejor platería fue realizada anteriormente por artesanos judíos, por lo que probablemente sea porque la mayoría de los judíos yemeníes emigraron a Israel en 1948 que el delicado trabajo de las dagas más antiguas, particularmente la granulación, ya no se realiza.

Cuando se ha completado todo el trabajo básico y se han agregado algunos de los adornos, la vaina generalmente está asegurada permanentemente a un amplio cinturón de dagas. De hecho, el conjunto completo de jambiya no se considera completo sin dicho cinturón. Algunos de estos son bastante simples, de cuero liso decorado con ojales de metal. Pero cualquiera que pueda pagarlo prefiere tener uno hermoso, hecho de cuero marrón, forrado con tela blanca o cuero blanco más suave, como el reverso de la vaina, y enfrente con tela de seda pesada y de colores, brochada o bordada con oro o plata. hilo. Esta rica decoración se trabaja en arabescos audaces, frases del Corán o diseños simples repetidos. Los cinturones que vi usar, o exhibir en los bazares, variaban de tres a cinco pulgadas de ancho y generalmente tenían aproximadamente tres pies de largo. Una pequeña correa de metal, perforada con agujeros, se abrochó cerca de un extremo para hacer coincidir una pequeña hebilla en el extremo opuesto, para que el usuario pudiera ajustarlo a su comodidad. Este cinturón también ayuda a asegurar la falda hasta la rodilla que en la mayoría de los distritos se usa sobre el extremo inferior de una camisa de algodón de estilo europeo. La mayoría de los hombres, de cualquier manera, usan sobre esto una chaqueta europea, que se dejó desabrochada en el frente para mostrar la jambiya. Pero los hombres de las tierras bajas, en la llanura de Tihama, a menudo se quitan la chaqueta y el cinturón, debido al calor, simplemente metiendo la daga envainada en la parte superior de su falda tipo sarong, llamada futa. 

Después de la Revolución de 1962, que derrocó el gobierno de los imanes hereditarios y creó una república, las viejas distinciones de clase se abolieron oficialmente y, en teoría, al menos, cualquier hombre ahora puede vestirse como desee. Pero todavía se encuentran reliquias sobrevivientes de leyes suntuarias pasadas o costumbres aceptadas desde hace mucho tiempo. Una de estas viejas tradiciones insistía en que los hombres de la ciudad u hombres comunes de las tribus deberían usar dagas del tipo ‘asib colocadas verticalmente en la parte delantera del cinturón.

La mayoría de los miembros de la tribu, en particular, eligen usarlos con la empuñadura y la parte superior de la funda inclinada hacia afuera en un ángulo de unos 30 ° del cuerpo del usuario. En esta posición, la daga puede servir como. Una cómoda clavija sobre la cual colgar cosas. A menudo vimos jambiyas cubiertas con una bufanda, una toalla o un kufiya, el tradicional tocado árabe, que también sirve para muchos otros propósitos. Con el futa de tipo sarong en el distrito de Tihama, o la falda de hombre hasta la rodilla en el área de Yarim-Dhamar al norte, ambas parecidas a una falda escocesa, estas telas colgantes, colgando al frente y uniéndose debajo de la funda , a menudo recordó el esporan de un escocés.

A diferencia de los plebeyos, los habitantes de la ciudad de alto grado, seyyids y qadis, que también se distinguían por sus diferentes estilos de sombreros formales, tradicionalmente llevaban sus dagas y fundas del tipo tuza colocadas en diagonal en la parte delantera del cinturón, por lo que que se inclinaban desde la parte superior izquierda del usuario a la inferior derecha. Aunque los cuchillos solían ser bastante sencillos, con el mango de cuerno habitual sin una ornamentación adicional innecesaria, los dignatarios de la clase alta generalmente los usaban con vainas bastante ornamentadas. Estos pueden ser de terciopelo oscuro con fornitura de metal, como se describió anteriormente, o bien estar hechos completamente de plata; pero, cualquiera que sea su sustancia o forma de decoración, eran de forma conservadora, carecían de la exagerada exageración en el extremo inferior. Sin embargo, puede haber habido algunas excepciones en el pasado; porque vi en el zoco de Sanaa algunos ejemplos antiguos en plata maciza que tenían una curva muy abrupta y una larga extensión para la punta. Sin embargo, es posible que estos hayan sido traídos desde más allá de las fronteras, donde la gente tenía otras costumbres.

Al viajar por el país, mi guía-acompañante y yo notamos que la mayoría de las jambiyas yemeníes pertenecían al tipo recién descrito, en cualquiera de las dos formas tradicionales de vaina; pero también encontramos algunas variaciones regionales bastante sorprendentes. Aunque se nos informó que el actual aumento de la movilidad, con relativa facilidad de viaje de una región a otra en los sedanes sobrecargados o LandRovers llamados «taxis», o en camiones abiertos, estaba rompiendo rápidamente las distinciones regionales tradicionales en las armas, como Además de los sombreros y los tipos de vestimenta, ciertas formas de jambiya todavía parecían ser estrictamente locales.

Por ejemplo, en la llanura de Tihama, que se extiende desde la base de las altas montañas hasta las orillas del Mar Rojo, las empuñaduras de plata eran bastante comunes. Un tipo especialmente atractivo, con líneas bastante pesadas pero elegantes, fue descrito en otras partes del país como de «estilo Hodeida». Sin embargo, cuando visitamos la moderna ciudad portuaria de ese nombre, observamos que la mayoría de los hombres allí usan ropa occidental modificada y han abandonado la costumbre de usar dagas, por lo que las «dagas Hodeida» ahora solo se pueden ver en áreas adyacentes. Las empuñaduras de estas «dagas Hodeida» plateadas generalmente se distinguen por tener dos cabezas de clavos prominentes que se proyectan desde el pomo y la base de la empuñadura, y están decoradas en la superficie frontal con granulaciones particularmente ricas, a menudo dispuestas en patrones de pequeños triángulos, mientras que el relativamente suave, El simple corte del pomo a menudo lleva el nombre del primer propietario, junto con la fecha en que lo adquirió. Por ejemplo, el que se muestra en la figura 10 está grabado con el nombre Hassan Muhammad y la fecha 1358 AH (antes de la hegira), que corresponde a AD 1939.

Otro tipo de empuñadura de metal que vimos en el área de la costa del Mar Rojo, especialmente en la región alrededor de Zabid, tenía tres puntas en la parte superior: una apuntando hacia arriba, las otras dos arqueadas hacia abajo y hacia abajo a cada lado, como los picos de las águilas. La mano de obra en estos mostró diseños similares a los de las «dagas Hodeida», ejecutadas de manera algo más tosca; pero ambos tipos tenían el mismo tipo de cuchilla que aquellos con los mangos de bocina más comunes.

En los distritos costeros no vi ninguna de estas dagas con empuñadura metálica que se transportaban en vainas metálicas. En cambio, sus usuarios parecían preferir simples fundas de madera cubiertas con tela, especialmente, sedas modernas importadas en colores brillantes, lujosamente adornados con brocados falsos en plata o en oro de imitación. Estos eran coloridos pero llamativos, incluso en ese entorno exótico donde los tonos brillantes eran extremadamente populares. Esta elección puede haberse inspirado simplemente en una moda actual alentada por los comerciantes indios en Hodeida; pero muy posiblemente se hizo por una razón práctica, ya que una vaina de metal contra el cuerpo de uno podría fácilmente calentarse demasiado para la comodidad en el calor tropical del Distrito de Tihama. Sin embargo, vi una o dos de las «dagas Hodeida» en fundas metálicas haciendo juego.

Sin embargo, estas tiendas de Sanaa generalmente no son el lugar para estudiar auténticos tipos de jambiya, ya que muy pocas de las dagas a la vista todavía tienen sus vainas originales, y la mayoría de ellas obviamente no coinciden. O los usuarios de jambiya están demasiado orgullosos de las dagas bien hechas y bien combinadas para separarse de ellos, o los comerciantes de curiosidades deben haber adquirido las dagas y las fundas por separado y simplemente han reunido combinaciones incorrectas calculadas para atraer la atención del turista. Como la mayoría de las jambiyas en sus vainas ordinarias son bastante simples, se puede hacer que una ordinaria parezca más atractiva en una mejor vaina, mientras que las dagas más finas se ven lo suficientemente atractivas en vainas simples; por lo tanto, un comerciante astuto puede duplicar sus oportunidades de ventas rentables.

A pesar de todo esto, las tiendas en el zoco de Sanaa a veces tienen algunas excepciones notables a estos conjuntos mal emparejados: por ejemplo, jambiyas de las tribus beduinas que viven en el extremo norte de Yemen, o en la frontera en el distrito de Najran o la provincia de Asir, partes del histórico Yemen que Arabia Saudita tomó recientemente. Estas dagas del norte están completamente montadas en plata. Sus pomos relativamente simples son simplemente redondeados o de doble punta, y sus vainas distintivas tienen forma de L, terminando en un punto corto y redondeado que sobresale hacia la derecha del usuario. Sus vainas también son bastante simples, la mayoría de la decoración es proporcionada por cordones o cadenas de metal en el medio, uniendo grandes anillos de plata que se unen directamente a la superficie frontal del cinturón.

En Saada, en el zoco semanal, que se celebra todos los domingos, también nos encontramos con los saudíes que llevaban «cuchillos Wahabi» mucho más largos que parecían espadas pequeñas. Debido a su longitud excesiva, tuvieron que pasar a través del cinturón en ángulo, como las dagas tuza de la aristocracia yemení; pero demostraron ser muy inferiores a este último, ya que tenían cuchillas lisas y sin costuras, y empuñaduras y vainas de metal de baja calidad.

Hoy en día, los hombres de Yemen parecen llevar dagas como una marca de virilidad, o como una especie de símbolo de estatus. No siempre ha sido así. En «los viejos tiempos», antes de 1962, se usaban con frecuencia para el combate o la defensa, ya que en ocasiones todavía lo son. Un comentario en un informe de Inteligencia británica sobre Yemen, escrito a principios de este siglo, comenta sobre la jambiya: “Los árabes son muy expertos en su uso; lo sostienen apuntando hacia abajo con la curva hacia adentro, y al atacar siempre apuntan a la muesca supraesternal (en la base del cuello), un golpe que, si se coloca correctamente, divide la pared completa del cofre y es instantáneamente fatal «. Otros relatos hablan de tropas desfilando cantando en falsete agudo mientras realizaban la Danza de la Daga.

Hay muchas razones para suponer que en el pasado un hombre yemení recibiría una jambiya, o al menos se le daría el derecho de usar una, en el transcurso de algún tipo de ceremonia de mayoría de edad. En otras tierras musulmanas, los niños de doce a catorce años tradicionalmente se sometieron a la circuncisión ritual, después de lo cual se consideró que habían alcanzado la madurez y podían asumir el derecho de usar el sombrero de un hombre y portar una espada o un rifle. Probablemente, el derecho a usar una daga se concedió formalmente al mismo tiempo. Esto ya no se aplicaría en las tierras altas del norte de Yemen, donde, como en Etiopía moderna, la circuncisión se realiza poco después del nacimiento; pero parece ser cierto en el Tihama. Allí, los niños son circuncidados en su adolescencia temprana, después de lo cual pueden usar una jambiya.

Allí, en el Tihama, el uso de jambiya parecía ser un evento que se esperaba con entusiasmo. Los niños pequeños de todo el mundo tienden a dibujar en las paredes pequeñas imágenes de las cosas que más les gustaría tener, como bicicletas o automóviles; pero noté en al menos una ciudad de Tihama (Bell al-Faqih) que el graffiti de los jóvenes representaba con mayor frecuencia jambiyas, tanto del tipo habitual como de aquellos con empuñaduras de estilo Zabid. Aparentemente, los artistas incipientes esperaban el momento en que a ellos también se les permitiría usarlos.

Cualesquiera que hayan sido las circunstancias para adquirirlos, noté que, en general, la edad de uso parece comenzar ahora a la edad de quince o dieciséis años, el tiempo para los ritos tradicionales de la pubertad, excepto entre los jóvenes y sofisticados habitantes del pueblo, que consideran la daga. -desgaste «anticuado». Pero en Saada, en el norte más conservador (unas cinco horas por encima de Sanaa en transporte motorizado), pequeños niños de solo once o doce años paseaban por el zoco del domingo con orgullo usando jambiyas que eran demasiado grandes para ellos.

Dado que la jambiya en sí parece ser usada principalmente para exhibir, muchos hombres llevan, metidos en el cinturón detrás de la funda, un cuchillo más pequeño y afilado para uso general, a veces acompañado de un lápiz automático o un bolígrafo. Estos accesorios a menudo están cubiertos sin apretar por un tubo de plata hueco con una parte superior adornada, con forma de empuñadura de espada. Aunque los comerciantes en los zocos ahora se refieren a estos últimos simplemente como «cubiertas de cuchillos», sospecho firmemente que debieron haber servido originalmente como empuñaduras para los sables de estilo árabe ahora obsoletos, que los hombres dejaron de usar después del cambio de gobierno en 1962. El hecho de que estas «cubiertas de cuchillos» en forma de empuñadura nunca se ajustan realmente a los cuchillos secundarios y, por lo general, son lo suficientemente grandes como para contener también otras cosas, me convence de que estaban destinados a algún otro uso, y se parecen exactamente a la forma distintiva de las empuñaduras de espada árabes tradicionales. Aunque las pocas espadas antiguas que ahora se ofrecen a la venta en las tiendas de antigüedades de Sanaa son cosas destartaladas, con simples empuñaduras de madera o hueso, estas mismas empuñaduras generalmente tienen tres proyecciones verticales en la parte superior, lo cual es una característica distintiva en muchos de los “cuchillos de plata”. cubre «, y tienen el mismo tamaño relativo que este último.

De vez en cuando nos encontramos con un hombre que llevaba una vaina vacía, sin la jambiya. Esto podría explicarse de varias maneras diferentes. A veces, la daga en sí misma podría haber sido empeñada o robada. La considerable cantidad de jambiyas sin vaina que se ofrecen a la venta por personajes de aspecto sombrío en el «Mercado de ladrones» del zoco de Sanaa tenderían a apoyar esto. En otros casos, las autoridades del pueblo podrían haberle quitado su jambiya al hombre con la vaina vacía. Esto a menudo se hace cuando se reconoce que un hombre está peligrosamente loco (majnun) o tiene antecedentes penales. A los delincuentes menores que cumplen sentencias de cárcel se les permite deambular por las calles durante el día, con grilletes de pierna de hierro, siempre que regresen a la prisión por la noche, y, naturalmente, no se les permitía usar dagas. Finalmente, ambas partes involucradas en un caso legal deben renunciar a sus dagas, por seguridad, a la espera de la decisión del tribunal. Por cierto, esto también eliminó la tentación de tomar la ley en sus propias manos con los jambiyas.

Una última instancia del uso ceremonial de la jambiya implica su importancia ritual en la toma de juramentos o la realización de contratos. De hecho, fuimos testigos de tal empresa en una casa de té en Saada. Dos viejos barbudos, cada uno con dos compañeros que aparentemente servían como testigos, estaban profundamente involucrados en una discusión en lados opuestos de una larga mesa en la que también estábamos sentados. La ruidosa conversación se detuvo de repente, y los dos viejos sonrieron. Cada uno de ellos sacó su jambiya de su vaina, y después de cruzar primero las cuchillas, luego las empuñaduras, y hacer otros movimientos demasiado rápidos y demasiado complejos para que los siguiéramos en detalle, los colocaron en la mesa entre ellos. Luego, después de unas pocas palabras más, cada uno volvió a enfundar su daga. Después de un rito más, todos se marcharon en aparente acuerdo.

El acto final de la toma de juramento no involucró directamente a los jambiyas, pero tuvo un significado importante como supervivencia cultural. Tres de los hombres, uno de los principales y sus testigos, extendieron la mano sobre la mesa y tocaron el regazo del otro anciano, debajo de la vaina de la daga, mientras se reía nerviosamente. Este gesto ritual final, «para sellar el juramento», como el rito de la circuncisión, se remonta a su ancestro tradicional, Abraham, en una línea que desciende de Ismael. (Ver la Enciclopedia de Religión y Ética, vol. 9, pp. 436-37, texto y notas).

No solo en la toma de juramentos, sino también en muchas otras formas, el culto a la jambiya está ligado a muchas tradiciones aún más antiguas. Los dos tipos de daga, ‘asib y tuza, que difieren solo en sus fundas y la forma en que se usan, todavía juegan un papel en la vida social de Yemen, así como en la vida de los yemenitas individuales. Como hemos visto, aunque la hoja de acero plano con su nervio central prominente se usa en casi todas partes, las formas de las empuñaduras y las vainas aún presentan variaciones locales distintivas. Sin embargo, estos últimos se están desmoronando gradualmente a medida que la población se vuelve más mixta, debido a la creciente movilidad proporcionada por las nuevas carreteras y el transporte motorizado. Sin duda, también, la tendencia creciente hacia la modernización en las ciudades más grandes, lo que lleva a la adopción de ropa y costumbres de estilo occidental.

Este artículo fue publicado originalmente en:
VR Cammann, .Schuyler «Cult of the Jambiya» Expedition Magazine 19.2 (1977): n. pag. Revista Expedition. Penn Museum, 1977 Web. 06 de junio de 2020 <http://www.penn.museum/sites/expedition/?p=3918>

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