Mundo Árabe » Cocina libanesa – La comida del Líbano
Cocina libanesa - La cocina del Líbano

Cocina libanesa – La comida del Líbano


La cocina del Líbano, antes tan extraña para los paladares occidentales, resulta muy familiar hoy en día, al venderse pan pita en la mayoría de los supermercados y poder encontrarse kebabs, tabouleh, hummus y falafel en tiendas de comida para llevar y establecimientos especializados en productos de Oriente Medio.

El predominio de platos a base de verduras, legumbres y cereales en la cocina libanesa hace de ella una dieta ligera y saludable.

Los platos de carne, pollo y pescado, aromatizados a menudo con jugo de limón y hierbas frescas, se caracterizan también por su ligereza.

Cabe destacar la predilección por la carne de cordero y de vacuno, sobre todo en la preparación de koftas y albóndigas.

En la cocina libanesa los postres como el baklava son muy dulces y suelen resultar un tanto melosos por el uso de miel, nueces y especias.

Se trata de una cocina excepcional, condimentada sin llegar a ser picante, rica en sabores pero por lo general baja en grasas.

INGREDIENTES BÁSICOS DE LA COCINA LIBANESA

La comida libanesa ha cobrado tanta popularidad que ingredientes, como el bulgur y la tahina, que antes solo podían encontrarse en establecimiento o especializados en productos de Oriente Medio, ahora pueden adquirirse en supermercados y tienda de productos naturales.

Agua de azahar

Se obtiene del neroli, esencia en aceite que se extrae de la flor del naranjo dulce y se utiliza como aromatizante de pastas, pasteles y siropes dulces, para servir con tortitas y otros postres propios de Oriente Medio.
Puede adquirirse en tiendas de productos naturales y establecimientos especializados.

Agua de rosas

Esencia rosa que se obtiene de la destilación de rosas aromáticas de color rojo intelso y se utiliza para dar un singular y ligero sabor dulces, pastas y postres.
Está disponible en tiendas de productos naturales y establecimientos especializados.

Cilantro

Hierba aromática de sabor intenso que puede adquirirse fresca en muchas verdulerías.
Sus hojas tienen un color verde intenso y una forma dentada.
Para conservarlo en la nevera, guárdelo en un vaso de agua cubierto con Film transparente.
El cilantro también puede adquirirse seco y molido o bien en semilla.
No lo congele más de 6 meses y guárdelo en un recipiente hermético.

Comino

Especia de sabor fresco e intenso, disponible en semilla o molido.
En semilla conserva el sabor durante más tiempo, por lo que es aconsejable moler sólo la cantidad necesaria cada vez.
Guárdelo, tanto si está en semilla como molido, en recipientes herméticos.

Garbanzos

Esta legumbre dura y de color amarillo claro es esencial en la cocina libanesa por encontrarse en recetas tan tradicionales como el hummus y las bolitas «falarel».
Los garbanzos pueden adquirirse secos o en conserva, en supermercados y establecimientos especializados.
Los garbanzos secos deben ponerse en remojo por lo menos 4 horas y a ser posible durante la noche, antes de cocerlos.

Sémola de trigo (bulgur)

Suele cocerse parcialmente al vapor y se tritura.
Antes de poder utilizarlo en ensaladas como el tabbouleh o bien en koftas de carne, el trigo tiene que haber permanecido en remojo 10 minutos y estar total mente escurrido.
Coloque el trigo en un recipiente hermético y consérvelo hasta 6 meses en un lugar fresco y oscuro.

Lentejas

Existen distintas variedades de lentejas: rubias, pardinas y rojas.
Para ablandarlas, deje que hiervan 1 hora fuego lento.
A menudo se cuecen hasta deshacerse o se preparan en forma de puré.
Es aconsejable conservarlas en recipientes herméticos,

Okras

Se trata de unas hortalizas estriadas y con uno de los extremos puntiagudos.
Pueden adquirirse frescas de verano a otoño o en conserva.
Si se utilizan frescas, debe recortarse el tallo antes de cocerlas.
Pueden conservarse 10 días en la nevera, en el lugar más seco.
Si no las encuentra, use calabaza o calabacines.

Pistachos

Estas semillas verdes están recubiertas por una cáscara dura de color amarillo que hay que retirar (con las manos) antes de poder comerlos.
Consérvelos en un recipiente hermético.

Pasta Filó

Se utiliza normalmente pasta congelada ya preparada, que vende en supermercados.
Esta pasta fina como el papel está compuesta por harina de alto contenido en gluten, aceite y agua.
Al secarse y romperse con facilidad, es aconsejable cubrirla con film transparente o un trapo de  cocina húmedo.

Tahina

Pasta de color gris parduzco elaborada con semillas de sésamo molidas y tostadas.
Como sus ingredientes se separan al estar en reposo, deben mezclarse bien antes de utilizarse.
Puede adquirirse envasada, en tiendas de productos naturales, algunos supermercados y en establecimientos especializados.

APERITIVOS – MEZZE Y SOPAS

Mezze

Esta es la palabra usada en Oriente Medio para describir los entremeses.
Suelen servirse gran diversidad de ellos y en ocasiones sustituyen una comida principal.
Es tanta la popularidad de los mezze, que en un restaurante libanés estos deliciosos platos pueden tomarse solos.

  • Mutabal, puré de berenjenas y tahina
  • Hummus, el puré más popular de Oriente Medio.
  • Rollitos de cordero
  • Hojas de col rellenas
  • Falafel con verduras, uno de los platos libaneses más populares en todo el mundo.
  • Bolas de pollo con pistacho
  • Sopa de lentejas y espinacas

Yogurt

Producto lácteo obtenido a partir de la coagulación de la leche por la acción de ciertas bacterias, que se utiliza y sirve con una gran cantidad de platos en Oriente Medio.
Al tener un efecto refrescante, suele servirse con pepinos troceados, después de una comida picante.
Puede conservarse hasta 10 días cubierto en el frigorífico.

Hummus

Este plato, elemento fundamental de la cocina de Oriente Medio, se prepara triturando garbanzos cocidos y mezclándolos con jugo de limón, ajo y aceite de oliva hasta conseguir una pasta.
Puede adquirirse ya preparado en algunos establecimientos especializados y supermercados.
Se sirve como puré o como salsa para kebabs.

 

ENSALADAS, HORTALIZAS Y PAN

La ensalada libanesa más conocida es el tabbouleh, componente indispensable de las bolitas de «Falafel», pero existen otras muchas formas de preparar las hortalizas en Oriente Medio.

  • Tabbouleh
  • Ensalada de patatas picante
  • Ensalada de berenjenas y cilantro
  • Ensalada de nueces y espinacas
  • Okras con cebolla y tomate
  • Pan pita, también puede utilizarse harina integral.

CARNES, POLLO Y PESCADO

Los platos libaneses de pollo y pescado son ligeros y frescos y se condimentan la mayoría de las veces con limón, lima y finas hierbas.

Y el tradicional keppe con carne de res o carnero, que puede servirse crudo, frito o asado.