OMÁN: LA MONARQUÍA ABSOLUTA MÁS ACOGEDORA DE ORIENTE MEDIO

OMÁN: LA MONARQUÍA ABSOLUTA MÁS ACOGEDORA DE ORIENTE MEDIO

El sultanato de Omán está situado en la costa sudeste de la península arábiga. Fue el más poderoso estado árabe del siglo XIX. Gran parte de su superficie es desértica, salpicada de Oasis, aunque hay lugares de la costa que son más fértiles.

Allí los campesinos cultivan dátiles, granadas, limas, tabaco y trigo. Además, la gente creía cabras, ovejas y ganado vacuno. El petróleo es el principal producto de exportación. La pesca: El litoral de Omán tiene una longitud de 1700 kilómetros y la pesca constituye una valiosa fuente de ingresos y alimentación.

Los pescadores omaníes capturan grandes cantidades de sardinas, anchoas, bacalaos y jibias. Se utilizan las canoas tradicionales, equipadas con motores fuera de borda para mayor velocidad.

La Ciudad Perdida de las Arenas: Según la leyenda árabe, una magnífica ciudad llamada Ubar, yase sepultada debajo de las desoladas Arenas del sur de Omán. Los arqueólogos excavaron un pozo de regadío cerca de la frontera con Yemen y encontraron los restos de una ciudad que data alrededor de 3000 años antes de Cristo. Algunos expertos creen que esta es la ciudad perdida de Ubar.

Omán en la actualidad

Incapaces de ver más allá de la guerra y la inestabilidad que envuelve al resto del Medio Oriente, muchos lo mirarán con preocupación escéptica cuando les informe que se va de viaje a Omán. Las imágenes de atentados suicidas con bombas en Irak, los extensos campos de refugiados del Líbano y los niños yemeníes con AK-47 inevitablemente infiltran las percepciones de la región. 

Pero este hermoso, tranquilo y estable rincón de la Península Arábiga no podría estar más lejos de las visiones de conflicto que dominan los principales medios de comunicación.

Gracias a sus vínculos comerciales históricos con África Oriental, su breve encuentro con el colonialismo portugués y las oleadas de migración que atraviesan la Península Arábiga, Omán acoge a diversas etnias e idiomas.

Las familias omaníes de origen zanzíbar hablan swahili en casa, mientras que otras son descendientes de las tribus baluchi del sur de Pakistán. Sin embargo, ninguno de estos grupos se siente menos omaní que sus homólogos étnicamente árabes.

La religión oficial es el Islam y la mayoría de la gente pertenece a la secta Ibadi, lo que enfatiza la importancia del respeto y la tolerancia de otras religiones. Esta es posiblemente la razón por la que Omán sigue siendo uno de los únicos países pacíficos en la región, y lo que Vanity Fair llama «La monarquía absoluta más acogedora de Oriente Medio».

Sin embargo, geográficamente Omán es mucho más dramático: playas blancas, montañas imponentes y vastos desiertos vacíos lo convierten en el destino perfecto para nómadas intrépidos y viajeros de lujo por igual.

Pero el momento de visitarlo es ahora. Una fuerte inversión en la industria del turismo significa que este refugio por descubrir se está descubriendo rápidamente, y con su descubrimiento vendrá un gran número de hoteles de rango medio, hordas de turistas y la dilución gradual de la cultura única y rica de Omán.

Si bien hasta ahora Omán ha logrado evitar tal comercialización de lugares como Dubai, la disminución de las reservas de petróleo dejará otras pocas opciones para el crecimiento económico a medida que la diversificación se vuelve cada vez más necesaria.

El sultán Qaboos al Said bin Said

El sultán Qaboos bin Said al Said fué el gobernante absoluto de Omán, y el raro potentado que le da un buen nombre al gobierno absoluto. Educado en India y Gran Bretaña, era ilustrado, tolerante, inteligente y discreto, poseía un gusto excepcional:

Un hombre del Renacimiento en una región que necesitaba urgentemente un Renacimiento.

Durante 50 años ha guiado sin ayuda y con mucha cautela a su país, población de aproximadamente 3,8 millones, pero geográficamente del tamaño de Italia, en un camino hacia la modernidad. Su reinado es una historia poco conocida de logros notables.

En 1970, Qaboos derrocó a su padre en un golpe de estado respaldado por los británicos y se embarcó en un drástico proceso de modernización y desarrollo en el Sultanato. Muchas áreas del país anteriormente, no tenían electricidad y poco o ningún acceso a servicios públicos como educación o atención médica. Omán tenía solo 3 escuelas, 2 hospitales, ningún periódico y solo 10 kilómetros de carreteras pavimentadas. La esclavitud seguía siendo legal.

SULTAN QABOOS Y QUEEN ELIZABETH

En el siglo XIX, Omán dominaba un mini-imperio que se extendía hasta la costa swahili de África y Zanzíbar, y los omaníes perfeccionaron y dominaron el comercio de esclavos en la zona. Los tiempos cambiaron y los omaníes se retiraron a Arabia, se dirigieron en gran parte a las colinas y prácticamente se cayeron del mapa. Si Omán fue conocido por algo, fue por la fuente del incienso y el lugar de nacimiento de Simbad el Marino.

Pero durante los últimos cincuenta años, Qaboos ha utilizado los ingresos de las reservas de petróleo de Omán para transformar el país. Esto ha dado como resultado la construcción de escuelas y hospitales, la mejora de la infraestructura y la creación de una industria turística en ciernes, al tiempo que se mantiene el patrimonio único y encantador del país de una manera que otras monarquías del Golfo no han logrado.

Qaboos también ha actuado como uno de los aliados más valiosos de Occidente en la región, mediando las primeras etapas del acuerdo nuclear que se alcanzó entre Irán y el P5 + 1. Ha actuado como jefe de estado, primer ministro, ministro de defensa y ministro de finanzas del país, y que este año falleció el 10 de enero de 2020, después de medio siglo en el gobierno.

¿Qué significa esto para su pueblo, que lo ama como a un padre? Y ¿para sus aliados occidentales?

El sultán no tiene un sucesor, ya que no tiene hermanos, fue soltero y nunca ha tenido hijos propios. Según la constitución, en caso de su muerte, la familia gobernante tiene tres días para elegir un sucesor, y si no pueden decidir, deben abrir un sobre con la recomendación de Qaboos, que se ha mantenido en secreto.

Los omaníes aman y confían en Qaboos como un padre, lo que automáticamente le daría a su sucesor elegido una legitimidad mas grande, que alguien elegido por la familia gobernante no tendría.

Haitham bin Tariq al Said tomó posesión como el nuevo sultán de Omán, en sustitución de Qaboos bin Said. El gobierno de Omán anunció que el nuevo mandatario juró su cargo ante el consejo de la familia gobernante, de acuerdo con el «artículo 7 del ordenamiento político. Haitham bin Tariq, de 65 años, es primo de Qaboos bin Said y encabeza el comité para la visión futura del desarrollo del sultanato, además de que fue ministro del Patrimonio y Cultura de Omán.

El futuro de este país único en el rincón de la Península Arábiga está lejos de ser seguro, pero lo que está claro es que los omaníes no perderán el extraordinario orgullo de su nación ni las esperanzas de su brillante futuro. Y finalmente, que seguramente nunca habrá un gobernante en Omán, o probablemente en cualquier otro lugar, tan querido y respetado como el sultán Qaboos.

Atractivos de Omán

Puede que Omán, no sea el primer destino de vacaciones en el que piensan los occidentales, pero el oasis del Medio Oriente merece una visita.

Hay un país que sigue siendo una maravillosa excepción a todo el caos extremos del Mundo árabe: Omán. Escondido en el extremo sureste de la Península Arábiga, Omán ha sido virtualmente inmune a la confusión que azota la región.

Olvídese de los gravísimos problemas de Siria, Egipto y Libia más distantes. Omán parece no verse afectado incluso por los aspectos negativos de sus vecinos más cercanos: carece de la arquitectura extrema y la enorme población de «trabajadores extranjeros» y expatriados de Dubai y Abu Dhabi; no tiene paciencia con la intolerancia de «las mujeres no podían conducir» de Arabia Saudita; y ha mantenido a raya las insurgencias y la violencia de Yemen (hogar de Al Qaeda en la Península Arábiga). Omán sigue siendo una zona libre de extremismo.

El periodista Tom Fenton escribió sobre Omán: «Hace poco estuve en Dubai por negocios y necesitaba un respiro de unos días. Un amigo recomendó a Omán. Me subí a un avión y una hora más tarde entré a la modesta sala de llegadas del aeropuerto en la capital de Omán, Mascate. Inmediatamente sentí que había llegado en una pieza de cuento de hadas. Muscat se encuentra entre colinas y justo en el agua. La ciudad me recordó a Santa Bárbara, con sus carreteras ajardinadas, hermosas playas, un espectacular telón de fondo de montañas y un aspecto arquitectónico unificado. Simplemente reemplace el estilo colonial español de Santa Bárbara con un paisaje de ensueño árabe cuidadosamente detallado. Cada edificio está recién pintado en algún tono de blanco o crema, las líneas y curvas son simples y elegantes. Cuando vi a hombres con turbantes, con dagas en el cinturón, fue difícil no pensar en «Las mil y una noches». Pronto supe que todo esto fue muy deliberado. En las últimas décadas, arquitectos extranjeros han imaginado y construido el estilo árabe «auténtico» de los grandes edificios de Muscat. Los detalles arquitectónicos en lo que se llama oficialmente el Sultanato de Omán se ordenan con mucho cuidado, hasta el aspecto de las cubiertas del aire acondicionado y el diseño de los letreros de las tiendas (a menudo inadvertidamente graciosos). Vi un restaurante de pescado que anunciaba «Venta de pescado y chica». Cerca estaba el «Mercado de aves y encuentros».
Una tienda de carretera cerca de Al Amarat, Omán. El signo lo dice todo.
MASCATE, LAS MEJORES CIUDADES PARA ESTUDIAR ÁRABE EN ORIENTE MEDIO – ÓMAN
Una lámpara de araña de ocho toneladas con 1110 bombillas en la Gran Mezquita del Sultán Qaboos. – Foto de mostafa meraji en Unsplash

 

Hoy Omán es una nación de superlativos

Es considerado uno de los países más limpios del mundo, una especie de Singapur del Medio Oriente. Aquí no hay árboles cubiertos con bolsas de plástico.

Durante las últimas décadas, también ha sido uno de los países que mejoró más rápido en el mundo, por delante incluso de China. El petróleo, la agricultura, el comercio y la manufactura han anclado la economía, con el turismo y las industrias basadas en el gas natural en rápida expansión.

Ahora hay más de 1,000 escuelas y 950 hospitales y centros médicos. La esperanza de vida ha aumentado de 50 a 74. Aislada de sus vecinos por las montañas, los desiertos y el mar, Omán se mantiene al margen de las turbulencias de Oriente Medio y permanece abierta a los mundos más amplios de África e India. Más importante aún, los omaníes siguen la cepa ibadi más tolerante del Islam.

Una de las cosas atractivas de Omán como lugar para visitar es que no se ven muchos turistas alrededor. En la carretera, puedes imaginar que tienes el país para ti solo. Hasta hace poco, ese era el caso. Omán no admitió a su primer turista oficial hasta 1983, uno de los últimos países del mundo en hacerlo. Y entonces tenías que viajar en un grupo “aprobado” (nunca divertido).

El turismo sigue siendo una parte muy pequeña de la economía, pero el potencial es considerable. Después de todo, Omán ofrece 1.500 millas de playas, exuberantes oasis, paisajes espectaculares, fuertes y fiordos, y las interminables dunas de arena del Barrio Vacío, además de varios hoteles elegantes y ese extra invaluable: seguridad.

El gobierno ha estado procediendo con lentitud, a fin de minimizar los efectos secundarios culturales y ambientales desagradables y conocidos del turismo. Uno puede imaginarse fácilmente el país siendo invadido por las mismas hordas de vacacionistas que buscan el sol y empuñan botellas que se han abierto camino a través de Tailandia y tantos otros destinos que alguna vez fueron vírgenes.

Un funcionario de Omán calificó la política del turismo como: «Buscamos calidad, no cantidad».

Así que no esperes vacaciones de primavera en Omán en el corto plazo.

Dime en los comentarios que piensas de este destino tan particular, Omán es casi un secreto bien guardado del Mundo árabe.

Mundo Árabe

Tienda árabe online, donde comprar ropa árabe y otros artículos de origen árabe. Cultura árabe y ricas recetas de comidas árabes para cocinar con tu familia.

Deja una respuesta

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.